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Energía, medio ambiente y cambio climático

¿Cómo ha evolucionado la percepción del cambio climático según los informes del IPCC?

A lo largo de casi 25 años, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) ha ido trasmitiendo cada vez más certidumbre sobre el problema del cambio climático y sus distintas manifestaciones, siendo sus Informes el principal soporte a tener en cuenta en la adopción de las políticas de clima.

Primer Informe de Evaluación (1990)

Este primer documento tuvo un papel decisivo para el arranque del proceso internacional de negociación, que condujo a la creación de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático. Dicha Convención fue adoptada en 1992 y proporciona el marco global para orientar los temas políticos del cambio climático. El informe evaluó la evidencia científica disponible en ese momento sobre este fenómeno y sus posibles impactos. Su objetivo era proporcionar una evaluación integral del estado del conocimiento científico sobre este tema y brindar información relevante a los responsables de la toma de decisiones y al público en general. Además, se señalaba que la temperatura media de la Tierra había aumentado aproximadamente 0.3-0.6 grados Celsius durante el siglo XX. También se predijo un aumento adicional de 0.3-0.7 grados Celsius para fines del siglo XXI debido a las emisiones de gases de efecto invernadero existentes. Finalmente advirtió sobre los posibles impactos del cambio climático:

  • El aumento del nivel del mar.
  • La alteración de los patrones climáticos.
  • La disminución de la disponibilidad de agua dulce.
  • La afectación de la agricultura y la salud humana.

Sin embargo, debido a las limitaciones de los modelos y la falta de datos detallados, los impactos específicos aún eran inciertos en ese momento.

Segundo Informe de Evaluación (1995)

Este informe proporcionó información clave para las negociaciones que condujeron a la adopción del Protocolo de Kioto, en 1997.  En general contribuyó a ampliar la comprensión de los impactos del cambio climático a nivel regional y local, así como a enfatizar la necesidad de medidas de mitigación y adaptación.  Se reconoció la necesidad de incorporar estrategias de adaptación en políticas y planes de desarrollo a nivel internacional, nacional y local. Se enfatizó la importancia de la cooperación internacional para abordar el cambio climático de manera efectiva.
El informe examinó las opciones de mitigación, centrándose en las tecnologías y medidas disponibles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Se consideraron aspectos como:

Tercer Informe de Evaluación (2001)

En este informe se ofreció una valoración actualizada de los diferentes aspectos científicos, técnicos y socio-económicos, políticamente relevantes, sobre el cambio climático, haciendo hincapié en  en los cambios detectados y las implicaciones de las diferentes alternativas socio-económicas para reducir los impactos negativos del cambio climático y las medidas adoptadas en la
lucha contra sus causas. Además, el informe enfatizó la importancia de la mitigación, es decir, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, como una medida clave para frenarlo.
Es la valoración más importante sobre el cambio climático llevada a cabo desde 1995. Representa un consenso muy importante y proporciona las bases para los procesos de toma de decisiones en el ámbito internacional.

Cuarto Informe de Evaluación (2007)

Este documento concluye que el calentamiento es inequívoco y que es atribuible a causas de origen humano. Se da protagonismo a tres tipos de medidas para frenarlo: la mitigación, la adaptación y la comunicación.

Además, el informe subrayó la importancia de la cooperación internacional para abordar el cambio climático de manera efectiva. Se destacó la necesidad de un enfoque global para reducir las emisiones y fomentar la adaptación, y se resaltó el papel de los acuerdos internacionales, como el Protocolo de Kioto, en la lucha contra éste.

Quinto Informe de Evaluación (2013-2014)

En este informe ya se habla de impactos generalizados y de la importancia de tomar medidas de forma urgente para frenar el cambio climático, entre ellas, las de adaptación cobran especial protagonismo. Proporciona información relevante para las negociaciones que llevaron a la adopción del Acuerdo de París (2015).

El informe destacó la importancia de limitar el calentamiento global a un máximo de 2 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Se señaló que superar este umbral podría tener consecuencias significativas y potencialmente irreversibles en los sistemas naturales y las sociedades humanas.

Sexto Informe de Evaluación (2021-2022)

El último documento del IPCC que se ha publicado hace especial énfasis en los impactos sobre la salud del planeta y el bienestar humano y alerta sobre las consecuencias de la inacción climática. Este informe proporciona una actualización del conocimiento sobre los aspectos científicos, técnicos y socioeconómicos del cambio climático.

Informes especiales del IPCC más recientes

Además de los informes de evaluación, el IPCC publica informes especiales sobre temas concretos, por ejemplo, fenómenos extremos y desastres, energía renovable, impactos del calentamiento global de 1,5 °C y trayectorias correspondientes de las emisiones de gases de efecto invernadero, los océanos y la criosfera, y usos de la tierra.

En el transcurso del sexto ciclo de evaluación, el IPCC ha ultimado tres informes especiales entre octubre de 2018 y septiembre de 2019:

  • Calentamiento global de 1,5º:Informe especial del IPCC sobre los impactos del calentamiento global de 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales y las trayectorias correspondientes que deberían seguir las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, en el contexto del reforzamiento de la respuesta mundial a la amenaza del cambio climático, el desarrollo sostenible y los esfuerzos por erradicar la pobreza (IE15).
  • El cambio climático y la tierraInforme especial del IPCC sobre el cambio climático, la desertificación, la degradación de las tierras, la gestión sostenible de las tierras, la seguridad alimentaria y los flujos de gases de efecto invernadero en los ecosistemas terrestres.
  • Informe especial sobre los océanos y la criosfera en un clima cambiante: Este informe se examinó en la 51ª reunión del IPCC celebrada en septiembre de 2019 (Principado de Mónaco).

Todos esos informes pueden consultarse en el apartado Informes.

Es importante tener en cuenta que la percepción del cambio climático no se limita solo a los informes del IPCC. También ha sido influenciada por eventos climáticos extremos, movimientos sociales, iniciativas políticas y científicos independientes que han contribuido a la comprensión pública del problema. En general, la percepción del cambio climático ha evolucionado hacia una mayor comprensión de su gravedad y la necesidad de tomar medidas urgentes y colectivas para abordarlo.